Pourquoi une Cité du Chocolat Valrhona?

L’origine de la Cité du Chocolat


Des "nuits du Chocolat" à la Cité du Chocolat


L’idée de la Cité du Chocolat est née en 2006 suite aux nombreux événements pédagogiques initiés par Valrhona dont les « Nuits du Chocolat » dès 1987 et surtout l’exposition « Destination Chocolat » en 1992.

Lors de cette exposition itinérante présentée au Palais de la découverte, au Musée Guimet, à Marseille, Bordeaux et Strasbourg, plus de 500 000 visiteurs ont découvert les coulisses du chocolat Valrhona.

Par la suite les différentes participations de Valrhona au Salon du Chocolat partout dans le monde ont permis de se rendre compte combien le discours pédagogique sur le chocolat intéressait le public.

Face à cet engouement, l’idée d’ouvrir ses portes aux visiteurs s’est, petit à petit, imposée à Valrhona.


 

Le Projet

Valorisation du site historique

chocolaterie_historique_ValrhonaInstallé au centre ville de Tain l’Hermitage depuis 90 ans, Valrhona a déployé son activité de production en périphérie de la ville, tout en souhaitant valoriser le site historique de la chocolaterie.

Devant les nombreuses demandes de visite de sa chocolaterie de la part de ses clients professionnels ou consommateurs gourmets, Valrhona a donc décidé de créer un Espace de découverte sur le chocolat, au centre-ville de Tain l’Hermitage, à proximité immédiate de sa chocolaterie et de sa Boutique.




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Dès 2006 Valrhona a développé un scénario visant à faire découvrir au plus grand nombre ce qui fait la richesse de l’univers du chocolat.
La scénographie de cet espace fut basée, dès le démarrage du projet, sur une recherche d’interactivité entre les visiteurs, leurs cinq sens et les différentes animations proposées.






Faire visiter des ateliers de production alimentaire étant de plus en plus contraignant, la qualité des produits et la sécurité des personnes étant deux des priorités de Valrhona, il était impossible de faire rentrer plusieurs milliers de visiteurs au sein même des lieux de production.

Le fil rouge de la Cité du Chocolat devint donc tout naturellement le triptyque : « Le goût, le geste et la matière ». Pour mettre en place cette scénographie, il a fallu tout d’abord acquérir deux immeubles limitrophes à la chocolaterie en 2007, puis les démolir afin d’aménager un terrain d’environ 2000m² où se situe l’actuel espace de visite.
Après sept années d’études et de développement (création de la scénographie en 2008), la Cité du Chocolat a ouvert ses portes en Octobre 2013.
 

La Cité du Chocolat a donc été conçue pour permettre au visiteur de rentrer virtuellement au cœur des ateliers et de pouvoir écouter les témoignages des femmes et des hommes qui fabriquent le chocolat Valrhona.


Aujourd’hui, plus de 120 000 visiteurs par an ont déjà découvert la Cité !